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domingo, 27 de marzo de 2016

Hansel y Gretel con escopeta: la polémica campaña para fomentar el uso de armas en EE.UU


Artículo de Lara Gómez Ruiz, del periódico La Vanguardia del 26/03/2016

“¿Qué pasaría si Hansel y Gretel hubieran tenido una escopeta para defenderse de la bruja? ¿Seguiría viva la abuela de Caperucita si hubiera disparado al lobo con un fusil? Estos son algunos de los polémicos eslóganes que ha creado la Asociación Nacional del Rifle de EE.UU. en su última campaña publicitaria.
El objetivo de los defensores de las armas es ganarse a un público cada vez más joven y, por ello, han decidido reinterpretar los cuentos infantiles. Todo empezó con Caperucita Roja, sigue con Hansel y Gretel y ya se han anunciado nuevas entregas para los próximos meses.
La autora de libros infantiles Amelia Hamilton ha reescrito las historias para la asociación. La escritora opina que los cuentos originales son muy violentos y “es importante enseñar a los niños acerca de la seguridad para evitar algunas situaciones”. En mayo, Amelia publicará una readaptación de Los tres cerditos.
Por su parte, la Campaña Brady contra la violencia de las armas ha reaccionado con duras críticas a la campaña. Su presidente, Dan Gross, ha acusado al lobby pro-armas de mezclar temas infantiles con violencia.
“En las dos adaptaciones nadie sale herido”, defiende la autora. En el caso de Caperucita Roja, solamente el hecho de sacar el rifle basta para proteger a la abuelita del lobo. “Oh, cómo odiaba el lobo que las familias hubieran aprendido a defenderse por sí mismas”, afirma el cuento
Según las estimaciones del Departamento de Justicia de EEUU, en 2013- último año con cifras oficiales- se vendieron 16,3 millones de armas en el país, lo que significa casi 45.000 armas diarias. Los datos suponen un aumento del 130% con respeto a 2007.



domingo, 20 de marzo de 2016

Bruselas fracasa contra las armas

Artículo de EIC (*) publicado en el periódico “El Mundo” el 20/03/16.

“El estudiante Yohan Cohen, de 20 años, está tirado en el suelo del supermercado de alimentos judíos Hyper Cacher, en el distrito 20 de París. Es 9 de enero de 2015 y un hombre con un rifle de asalto en cada brazo acaba de dispararle en la cabeza y en el pecho.
A su lado yacen otros cuerpos. Cohen llora y grita de dolor. El terrorista se vuelve entonces hacia los restantes rehenes y les pregunta qué opinan que debe hacer con Cohen. "No lo mates", responden todos a coro.
Pero es demasiado tarde.
El yihadista Amedy Coulibaly sigue una orden precisa: matar a todos los judíos que estén en el supermercado comprando alimentos 'kosher' para el Sabbath que se celebraba al día siguiente.
En su posesión tiene dos rifles de asalto Ceska VZ58. Uno es una versión corta supuestamente inutilizada, pero que en el mercado negro se ha vuelto a convertir en un arma letal.
Esa arma jamás debería haber estado a su disposición. Pero lo estuvo.
Debido a un escandaloso vacío legal en la legislación europea, en el Viejo Continente es posible comprar legalmente, a través de páginas web, armas reales inutilizadas y que sólo puedan disparar balas de fogueo. Pero basta con poco tiempo y conocimientos básicos en la materia para hacer que esas armas supuestamente inofensivas vuelvan a disparar balas de verdad.
A menudo se trata de armas que proceden de antiguos países comunistas. Los Balcanes y los Estados del antiguo bloque del Este son aún una gran fuente de pistolas y fusiles que, en muchas ocasiones, acaban en manos de terroristas y redes criminales. Y el negocio va en aumento, ya que no dejan de surgir nuevas zonas de conflicto -Ucrania, Irak, Egipto o Túnez- desde las que se trafica con armas hacia Europa.
El equipo internacional de periodistas que ha realizado este reportaje ha analizado durante tres meses el recorrido que han seguido unas armas concretas desde la página web de una compañía eslovaca que vende pistolas y fusiles de asalto inutilizados hasta ser empleadas en los ataques yihadistas de París. Con la colaboración de Bruselas, que con su fracaso a la hora de imponer directivas exhaustivas sobre la cuestión ha facilitado la venta de estas armas mortíferas.
150 muertos y casi 400 heridos. Este es el balance de los ataques terroristas en Europa occidental en 2015.
Las cifras incluyen el asalto a la revista satírica francesa Charlie Hebdo y al supermercado judío Hyper Cacher. También las víctimas de la masacre que en noviembre pasado se produjo en el club parisino Bataclan y los ataques simultáneos en otros varios puntos de la capital francesa. A lo que se suma también el atentado en febrero contra una sinagoga y un café cultural de Copenhague. Y el atentado fallido al tren de alta velocidad Thalys que hacía el trayecto de Amsterdam a París en agosto.
Todo este tiempo, la Unión Europea ha tenido a su alcance las herramientas y la información necesarias para reducir la facilidad de la que gozan terroristas y criminales para poder hacerse con armas. Pero la realidad es que las autoridades de Bruselas no actuaron, debido a sus titubeos y a su defensa exacerbada de la libre circulación de bienes.
La historia de un retraso que dura hasta hoy
Fue en 1991 cuando la UE intentó por primera vez regular el comercio de armas europeo. El resultado fue la Directiva de Armas, que se concentraba en la libre circulación de bienes dentro del mercado doméstico europeo.
Por aquél entonces, las armas inutilizadas que sólo podían disparar balas de fogueo ni siquiera estaban contempladas en la legislación europea, al no estar consideradas armas de fuego.
Sólo 17 años después, el 21 de mayo de 2008, la Comisión Europea decidió imponer a todos los Estados miembros de la UE una regulación sobre armas más estricta. El objetivo: si hay chiflados de las armas a los que les hace ilusión tener un Kalashnikov en su salón, ese Kalashnikov debe estar completamente inutilizada y ha de ser absolutamente imposible que vuelva a disparar munición real.
Con la directiva 2008/51/EC, la Comisión Europea quería asegurarse de que se cumplían unos estrictos estándares técnicos que impidieran que esas armas pudieran volver a ser letales. "La Comisión promulgará directivas conjuntas de estándares y técnicas de inutilización, con el fin de asegurar que las armas inutilizadas lo son de una vez por todas", aseguraba el texto.
Pero Bruselas estaba demasiado preocupada por no trastocar sus sacrosantos principios de libertad de circulación de bienes dentro de Europa. En concreto, los que se refieren a la producción y comercio de armas, un amplio y legítimo negocio europeo.
Se estima que el gasto militar mundial en 2014 fue de 1,776 billones de dólares. El volumen de transferencias internacionales de las principales armas convencionales creció un 16% entre 2005 y 2014, según el Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI, por sus siglas en inglés).
¿Más cifras? Según el análisis de SIPRI, España fue el séptimo país exportador de armas a nivel mundial y sus exportaciones supusieron el 3% del volumen total. Entre los diez primeros países de ese ranking aparecen otros cuatro países europeos: Alemania (5%), Francia (5%) y Reino Unido (4%) e Italia (3%).
En este contexto, el documento de trabajo de la UE establecía que "las reglas nacionales que rigen sobre el comercio y uso de réplicas de armas [entre las que se incluyen las armas de fogueo] deben respetar el principio de libre circulación de bienes.
Pero la preocupación en torno a la necesidad de garantizar que las armas inutilizadas lo sean de manera irreversible tiene sustento real. Un arma de la época comunista que ha sido inutilizada para evitar su uso letal y que sólo es capaz de disparar balas de fogueo puede, en un mercado sin regular, ser comprada y vendida legalmente.
Ante esta situación, Eslovaquia lanzó una alerta a las autoridades policiales europeas en septiembre de 2013. En un país con regulación bastante laxa en cuanto al proceso de inutilización de armas, la policía eslovaca estaba preocupada. Para alertar de la facilidad con la que podían ser reactivadas algunas armas, la policía publicó un póster que mostraba una pistola que inutilizada por una compañía de armería eslovaca llamada Kol Arms y un fusil de asalto Cesva VZ-58 también inhabilitado para poder disparar munición real. Ambas armas fueron posteriormente reactivadas de manera ilegal.
Bruselas escuchó el dictamen de la policía eslovaca y las opiniones de especialistas. En octubre de 2013, un informe de la Comisión ya recogía cómo los expertos de la Policía señalaban que armas de fogueo estaban siendo "transformadas ilegalmente en armas mortales". La Comisión añadió que era consciente de "las diferencias cruciales en los estándares de inutilización" de armas de un Estado miembro a otro.
También era consciente del número de asesinatos consumados con este tipo de armas. Pero después de evaluar la situación, a finales de 2014, Bruselas volvió a perder la ocasión: los estándares de inutilización sólo se aplicarían a las armas que se hacen completamente inservibles, dejando fuera a las de fogueo.
De ese modo, la alerta lanzada por las fuerzas de seguridad eslovaca se perdió en los resquicios de la UE.
Lo que no está claro es si había una intención de cerrar ese resquicio.
Intereses conflictivos
En mayo de 2014 tuvo lugar una reunión de expertos europeos sobre el mercado negro de las armas. A la pregunta de qué se iba a hacer contra los Estados miembros que no implementaban la Directiva UE de 2008, un representante de la Dirección General de Empresa e Industria de la Comisión Europea informó de que se estaban llevando a cabo consultas, pero no se había tomado ninguna medida hasta el momento. "La Directiva está basada en el principio de armonización mínima", destacó. En otras palabras: la directiva no tenía poder real.
Tras los atentados de París y Copenhague, el 18 de noviembre de 2015 la UE anunció una propuesta para cambiar la directiva de armas de fuego. Tras los ataques yihadistas, Bruselas quería al fin enviar una señal fuerte de que estaba cambiando la legislación sobre armas en sus Estados miembros.
Jean-Claude Juncker, el presidente de la Comisión Europea, acompañó el anuncio con unas palabras reveladoras. "No aceptaremos más que grupos del crimen organizado tengan acceso a armas de fuego", exclamó. Una declaración que implícitamente reconocía que hasta entonces la UE había permitido dicho acceso.
La necesidad de una regulación más profunda parece evidente. Desde el año pasado los investigadores policiales se han dado cuenta de que no se trata sólo de que armas como los fusiles Ceska utilizadas por Coulibaly (el terrorista que atentó contra el supermercado judío de París) sean manipuladas para hacer de ellas armas nuevamente letales.
Si los terroristas y los criminales de Europa quieren conseguir un arma, tienen además un arsenal enorme donde elegir, oculto bajo una red impenetrable de proveedores.
Hay antiguas armas de fuego que todavía pueden matar, como el revólver ruso Nagant, modelo 1895 y fabricado en 1932, que fue encontrado en el apartamento de Coulibaly.
O la FN Browning 1935 GP Sport belga que utilizó Abdelhamid Abaaoud para denfenderse de los policías en su piso de Saint Denis. El arma que recuperaron los agentes en el piso del terrosrista belga-marroquí estaba hecha de piezas de otras pistolas. Se trata de una excepción dentro del conjunto de armas utilizado en los atentados de París -aunque no es una excepción en el mercado ilegal de armas, ya que el tráfico de piezas a través de empresas de mensajería privadas difícilmente deja huella-.
Hay armas policiales o militares que han sido robadas, como las que se emplearon en el ataque contra una sinagoga y un centro cultural de Copenhague en febrero de 2015 y que se saldaron con dos muertos y cinco heridos.
También están los Kalashnikovs auténticos, almacenados en sótanos privados a todo lo ancho y largo de los Balcanes, que con frecuencia acaban a la venta (a veces incluso en mercadillos) y que después entran en Europa occidental escondidos en coches o autobuses turísticos.
Después por ejemplo del atentado contra la revista Charlie Hebdo, que dejó 12 muertos, la policía encontró dos fúsiles de asalto AKM en una empresa de rótulos de Dammartin-en-Goele, en Francia.
Y después del atentado de noviembre pasado en la sala Bataclan, que dejó 130 muertos, se hallaron otras seis armas en el club y en los coches de huida de los terroristas.”

(*)La red European Investigative Collaborations (EIC) es una alianza de medios europeos que apuestan por desarrollar investigaciones internacionales de profundidad. Además de EL MUNDO, forman parte de esta alianza periodística el semanario alemán Der Spiegel, el Centro Rumano para el Periodismo de Investigación, Le Soir (Bélgica), Politiken (Dinamarca), Newsweek Serbia, Falter (Austria), TheBlackSea y Mediapart (Francia).
El equipo que ha trabajado en este proyecto incluye a Irene Hernández Velasco, Paula Guisado, Pablo Medina y Javier J. Barriocanal, de EL MUNDO; Joerg Schmitt, Juergen Dahlkampf, Martin Brinker, Max Heber y Chris Kurt, de Der Spiegel; Alain Lallemand, Jean-Philippe Demonty y Marc Vanderbel, de Le Soir; Fabrice Arfi, Karl Laske, Matthieu Suc y Donatien Huet, de Mediapart; John Hansen y Jakob Sheikh, de Politiken; Milorad Ivanovic, de Newsweek Serbia; Lukas Matzinger de Falter; Vlad Odobescu del Centro Rumano para Periodismo de Investigación; y Michael Bird de The Black Sea. La coordinación ha corrido a cargo de Stefan Candea.







Cómo se reactiva un arma: de inservible a letal en nueve pasos

Artículo publicado en el periódico “El Mundo” el 18/03/16



“En 2013, Eslovaquia lanzó una alerta a todas las autoridades policiales europeas. La preocupación era importante: transformar un arma inutilizada en su país en una máquina de matar era demasiado fácil.



La regulación eslovaca es bastante laxa en lo que respecta a la conversión de armas reales en armas de fogueo. Y la policía nacional estaba preocupada, por lo que publicó un informe ilustrado en el que relataba, de manera gráfica, cómo se podía reactivar un fusil de asalto Ceska VZ 58, supuestamente inutilizado, realizando sólo unos ligeros cambios.



En España, no obstante, ese arma no se habría considerado inutilizada, porque el proceso no cumple con la ley española. "La normativa española es de las más restrictivas", subrayan desde la Intervención Central de Armas y Explosivos de la Guardia Civil.

Son particularmente rígidos los criterios que se siguen para declarar inutilizada un arma, lo que garantiza que sea extremadamente difícil -por no decir imposible- que una pistola o fusil que sean inutilizados en España puedan ser reactivados y recuperar su capacidad de matar.



De este modo, debe de inhabilitarse no sólo el cañón sino todas sus partes fundamentales.

No obstante, la mayoría de las armas ilegales que entran en España lo hacen desde el extranjero, procedentes sobre todo de antiguos países del este de Europa que han vivido conflictos armados como la ex Yugoslavia, y también de Rumania, Ucrania, Eslovaquia, Bulgaria... Aunque suelen ser armas sin guía de pertenencia, es decir, sin el DNI que permite saber de dónde vienen. "La mayoría de armas largas, y en especial los fusiles automáticos tipo el kalashnikov y otras armas de guerra, entran por esta vía", nos cuenta el comandante Basilio Sánchez, jefe de la unidad de tráfico de armas de la Guardia Civil.

Por eso no basta con que la legislación española sea restrictiva: debe tratarse de un esfuerzo comunitario.



Eslovaquia parece decidida a sacudirse de encima la reputación que la señala como centro del comercio de armas inutilizadas que posteriormente son reactivadas por especialistas del hampa y usadas por terroristas. Sin embargo, una investigación confidencial revela que las cosas no están saliendo como había planeado.

En Eslovaquia entró en vigor el verano pasado una nueva legislación. Sobre el papel, queda prohibida la venta a particulares vía internet de armas reales inutilizadas. En la web AFG, empresa eslovaca de venta de armas de este tipo, aparece un anuncio que alerta a los visitantes de que "la presente página está dirigida únicamente a profesionales y compañías relacionadas con la producción y venta de armas". Para poder pasar a las páginas siguientes la persona debe de confirmar que está en poder de una licencia de armas.

Pero fusiles de asalto Ceska VZ 58 inutilizados -del mismo tipo que el que se utilizó en al atentado contra el hipermercado judío de París- siguen a la venta por 320 euros. Y todavía uno puede presentarse en la tienda y, si tiene más de 18 años, llevárselo, tal y como se señala en la página web. El responsable de ventas aclara, eso sí, que el arma ha sido inutilizada según los criterios de la nueva legislación.

Al ser preguntado sobre cómo piensa Eslovaquia evitar que las armas inutilizadas y convertidas en armas de fogueo puedan ser reactivadas, Petar Lazarov, portavoz del ministro del Interior de ese país, asegura que hay "nuevos estándares técnicos".

Sin embargo, la nueva legislación no contempla distintos procedimientos sobre cómo modificar dichas armas, según denuncia Jaroslav Nad, experto en defensa del Instituto Eslovaco de Política de Seguridad.

Un reportero de este equipo de investigación logró hacerse pasar por mayorista de armas utilizando documentos obtenidos de Internet. Eso le permitió acceder a fotografías que muestran cómo el VZ 58 es modificado y la descripción de esas modificaciones. Además, consiguió un precio mejor: sólo 230 euros, sin impuestos.

"Con los nuevos cambios el arma no puede disparar balas automáticamente, pero, aun así, puede disparar.

Y con algunas modificaciones sencillas es posible volver a hacer de ella un arma completamente automática. Para lograrlo hay que utilizar algunas partes de repuesto que pueden adquirirse libremente en el mercado y hacer algunos cambios en el cañón. Son cinco o seis horas de trabajo, no más, para alguien con conocimientos normales en la materia", afirma el experto en armas alemán Lars Winkelsdorf después de echar un vistazo a las fotos obtenidas por el periodista de EIC, nombre del equipo internacional de reporteros que ha llevado a cabo está investigación.

Y los compradores al por mayor -o cualquiera con un mínimo de inteligencia que, como nuestro reportero, se haga pasar por uno de ellos- aún puede seguir comprando online.

Lo que significa que las redes criminales pueden seguir operando como hasta ahora.

Además, nada de eso va contra la directiva europea de armas de fuego, según un portavoz de la Comisión Europea: "La directiva actual no se refiere a las armas de fogueo", sentencia.

Hay debates en curso para redactar una nueva legislación que incluya los criterios para definir un arma de fogueo como tal y evitar su reactivación. Pero el portavoz de la UE consultado por los periodistas de EIC no pudo precisar cuándo prevé que dicha legislación puede estar lista.”